Démons buveurs de rhum de la côte de Redwood

Démons buveurs de rhum de la côte de Redwood

Il existe peu de monuments de l’histoire de la côte sud de l’Oregon. Peut-être cette côte, qui s’étend sur 140 miles de Reedsport, Oregon, à la frontière californienne, peut-elle se résumer à l’épave du Mary D. Hume, un bateau à vapeur construit localement à Gold Beach en 1881.

Dans les années 1970, le Mary D. Hume était à flot depuis plus longtemps que tout autre navire de la côte ouest de l’Amérique du Nord, et avait servi de navire de conserverie, de baleinier arctique, de bateau de pêche commerciale au flétan et au saumon, de remorqueur et de transporteur de marchandises.

Après avoir soutenu les industries côtières cascadiennes pendant près de cent ans et sur presque toute la côte nord-américaine, le Mary D. Hume a coulé là où il avait été initialement construit avec des cèdres blancs coupés sur les rives de la rivière Rogue.

Dans les années 1980, les habitants ont décidé de préserver le Mary D. Hume pour en faire un musée, mais dans la tentative de le remorquer jusqu’au rivage, les élingues qui le portaient se sont cassées et il a glissé sur les rives boueuses de la Rogue, pourrissant comme un fantôme abandonné.

La côte du sud de l’Oregon se trouve au milieu de ce qui est peut-être l’économie régionale la plus dynamique du monde, et pourtant, comme le Mary D. Hume, elle est dans un état perpétuel de vieillissement et de détérioration. La population de Gold Beach est d’un peu plus de 2 000 habitants. Brookings, la plus grande ville à la frontière sud, n’est que de 6 500 habitants. Ce sont des chiffres remarquablement bas pour la même côte qui accueille certaines des plus grandes villes des Amériques.

Ce sentiment de délabrement n’est pas imaginaire : les industries de la côte sud ont décliné de façon spectaculaire : les stocks de poissons ont chuté et le boom du bois est passé depuis longtemps. Il y a peu d’opportunités pour les jeunes en dehors du secteur touristique qui ressemble à de la mélasse. Le plus gros employeur est la prison de Pelican Bay, de l’autre côté de la frontière.

Nous nous dirigeons vers le sud, suivant le rêve de ma femme de montrer à notre fils de onze ans les séquoias côtiers du nord de la Californie. Sur une distance de douze miles au sud de Gold Beach, la côte est fermée et protégée comme le “Samuel H. Boardman State Scenic Corridor”.

Cette désignation elle-même est révélatrice de cet endroit en particulier et de l’Oregon en général.

Dans les années 1930, lorsque la fièvre des parcs nationaux a frappé la nation, cette même portion de côte allait également devenir le parc national de la côte de l’Oregon, une désignation qui aurait sûrement modifié à jamais l’histoire économique de cette région et garanti un intérêt touristique national.

Mais la Seconde Guerre mondiale a éclaté, et l’intérêt pour de nouveaux parcs nationaux s’est envolé. Plutôt qu’un parc national, cette côte reste relativement méconnue. Il y a des points d’arrêt et des parkings, mais les principales caractéristiques du corridor panoramique sont cachées, inaccessibles et parfois intentionnellement cachées.