Ainsi est née la calculatrice

Ainsi est née la calculatrice

L’origine des calculatrices modernes remonte à plusieurs siècles. Du premier modèle de Léonard de Vinci à la calculatrice de Pascal, nous retraçons l’histoire de cet outil utile.

Du comptage des doigts ou du boulier à l'”horloge de la calculatrice” en 1623. D’origine allemande, c’était la première machine à calculer automatique, capable d’ajouter jusqu’à 6 chiffres, grâce à Wilhelm Schickard, puisque Léonard de Vinci avait conçu une précédente machine à ajouter mais elle n’a jamais été construite. Malheureusement, la machine Schickard n’a pas été important dans le développement de la calculatrice mécanique car il n’était pas très connu jusqu’à ce que Franz Hammer découvert l’invention par des lettres envoyées par Schickard à son ami et astronome Johannes Kepler. A partir de cette première idée, Hammer a pu concevoir la calculatrice de Schickard et la montrer, enfin ! au monde entier sur la base de répliques.

Donc, si l’invention de Schickard n’était pas connue, qu’est-ce qui a poussé Pascal à développer Pascalina, connue sous le nom de calculatrice mécanique ? Pascal avait besoin de réorganiser les recettes fiscales d’un peuple français et a créé un appareil pour être en mesure d’effectuer des opérations de base, telles que l’addition ou la soustraction et ainsi faciliter la tâche du travail. Dans le cadre de ce projet, Pascal a obtenu les droits exclusifs de vente et de fabrication de calculatrices en France. Mais Pascalina s’est avérée être un échec, car son coût était trop élevé pour son temps et il était plus facile de compter sur les doigts que d’utiliser la machine.

De l’Allemagne à la France et retour en Allemagne. Là, Leibniz terminé la conception d’une autre additionneur mécanique en 1694, qui a déjà eu la possibilité d’ajouter, soustraire, diviser, multiplier et racines carrées, à ce qui a été appelé “Universal Calculator”. Ce qui différencie cette machine des précédentes connues, c’est la possibilité de multiplier et de diviser grâce à un compteur de pas (répétitions numériques) qui n’étaient auparavant obtenus que manuellement.